Imperio Bizantino

Imperio Bizantino

El Imperio Bizantino, a menudo llamado Imperio Romano de Oriente o simplemente Bizancio, existió desde 330 hasta 1453. Con su capital fundada en Constantinopla por Constantino I (r. 306-337), el Imperio varió en tamaño a lo largo de los siglos, en un momento o otro, que posee territorios ubicados en Italia, Grecia, los Balcanes, Levante, Asia Menor y África del Norte.

Nombres y fechas

El nombre 'bizantino' fue acuñado por historiadores del siglo XVI basándose en el hecho de que el primer nombre de la ciudad capital era Bizancio antes de cambiar a Constantinopla (la moderna Estambul). Fue y sigue siendo una etiqueta menos que perfecta pero conveniente que diferencia al Imperio Romano de Oriente del Imperio Romano de Occidente, especialmente importante después de la caída de este último en el siglo quinto. De hecho, por esta razón, no existe un acuerdo universal entre los historiadores sobre a qué período de tiempo se refiere realmente el término "Imperio Bizantino". Algunos eruditos seleccionan 330 y la fundación de Constantinopla, otros la caída del Imperio Romano Occidental en 476, otros prefieren el fracaso de Justiniano I (r. 527-565) para unificar los dos imperios en 565, y algunos incluso prefieren c . 650 y la conquista árabe de las provincias orientales de Bizancio. La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que el Imperio Bizantino terminó el martes 29 de mayo de 1453, cuando el sultán otomano Mehmed II (r.1444-6 y 1451-81) conquistó Constantinopla.

Constantinopla se convirtió en la ciudad cristiana más rica, lujosa e importante del mundo.

La discusión de las fechas también destaca las diferencias en la mezcla étnica y cultural entre las dos mitades del mundo romano y la distinción del estado medieval de su herencia romana anterior. Los bizantinos se llamaban a sí mismos 'romanos', su emperador era basileon tonelada Rhomaion o 'Emperador de los romanos' y su capital era 'Nueva Roma'. Sin embargo, el idioma más común fue el griego, y es justo decir que durante la gran mayoría de su historia, el Imperio Bizantino fue mucho más griego que romano en términos culturales.

Constantinopla

Los inicios del Imperio Bizantino se encuentran en la decisión del emperador romano Constantino I de trasladar la capital del Imperio Romano de Roma a Bizancio el 11 de mayo de 330. El nombre popular Constantinopla o 'Ciudad de Constantino' pronto reemplazó la elección oficial del propio emperador de 'Nueva Roma'. La nueva capital tenía un excelente puerto natural en la ensenada del Cuerno de Oro y, a caballo entre la frontera entre Europa y Asia, podía controlar el paso de barcos a través del Bósforo desde el Egeo hasta el Mar Negro, vinculando el lucrativo comercio entre el oeste y el este. Una gran cadena se extendía a lo largo de la entrada del Cuerno de Oro, y la construcción de las enormes murallas teodosianas entre 410 y 413 significó que la ciudad pudo resistir una y otra vez ataques concertados tanto desde el mar como desde la tierra. A lo largo de los siglos, a medida que se añadieron edificios más espectaculares, la ciudad cosmopolita se convirtió en una de las mejores de cualquier época y, sin duda, en la ciudad cristiana más rica, lujosa e importante del mundo.

Emperadores bizantinos

El emperador bizantino o basileus (o más raramente basilissa para emperatriz) residía en el magnífico Gran Palacio de Constantinopla y gobernaba como monarca absoluto sobre un vasto imperio. Como tal, el basileus necesitaba la ayuda de un gobierno experto y una burocracia amplia y eficiente. Aunque era un gobernante absoluto, se esperaba que un emperador, por parte de su gobierno, el pueblo y la Iglesia, gobernara con sabiduría y justicia. Aún más importante, un emperador tenía que tener éxito militar ya que el ejército seguía siendo la institución más poderosa de Bizancio en términos reales. Los generales de Constantinopla y las provincias podían, y lo hicieron, destituir a un emperador que no defendía las fronteras del imperio o que traía una catástrofe económica. Sin embargo, en el curso normal de los acontecimientos, el emperador era comandante en jefe del ejército, jefe de la Iglesia y del gobierno, controlaba las finanzas del estado y nombraba o destituía a los nobles a voluntad; pocos gobernantes antes o después han ejercido tal poder.

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A través de una continuidad cuidadosamente orquestada de dinastías, rituales, trajes y nombres, la institución del emperador bizantino pudo durar 12 siglos.

La imagen del emperador apareció en las monedas bizantinas, que también se usaban para mostrar un sucesor elegido, a menudo el hijo mayor, pero no siempre porque no había reglas establecidas para la sucesión. Se pensaba que los emperadores habían sido elegidos por Dios para gobernar, pero una magnífica corona y una túnica de púrpura tiria ayudaron a reforzar aún más el derecho a gobernar. Otra estrategia de marketing fue copiar los nombres de reinado de ilustres predecesores, siendo Constantino uno de los favoritos. Incluso los usurpadores, típicamente militares de poder y éxito, a menudo buscaban legitimar su posición casándose con un miembro de la familia de sus predecesores. Por lo tanto, a través de una continuidad cuidadosamente orquestada de dinastías, rituales, trajes y nombres, la institución del emperador pudo durar 12 siglos.

Gobierno bizantino

El gobierno bizantino siguió los patrones establecidos en la Roma imperial. El emperador era todopoderoso, pero se esperaba que consultara a órganos tan importantes como el Senado. El Senado de Constantinopla, a diferencia de Roma, estaba compuesto por hombres que habían ascendido en las filas del servicio militar, por lo que no había una clase senatorial como tal. Sin elecciones, los senadores, ministros y concejales locales bizantinos adquirieron en gran medida su posición gracias al patrocinio imperial o debido a su condición de grandes terratenientes.

Los senadores de élite componían el pequeño sacro consistorio que, en teoría, se suponía que el emperador consultaba sobre asuntos de importancia estatal. Además, el emperador podría consultar a miembros de su séquito personal en la corte. También en la corte estaban los chambelanes eunucos (cubicularii) que sirvió al emperador en varios deberes personales pero que también podía controlar el acceso a él. Los eunucos ocupaban puestos de responsabilidad ellos mismos, siendo el principal de ellos el poseedor de la bolsa del emperador, el sakellarios, cuyos poderes aumentarían significativamente a partir del siglo VII. Otros funcionarios gubernamentales importantes fueron el cuestor o el director legal; los proviene sacrarum largitionum quién controlaba la menta estatal; los magister officiorum que se ocupaba de la administración general del palacio, del ejército y de sus suministros, así como de los asuntos exteriores; y un equipo de inspectores imperiales que vigilaban los asuntos de los consejos locales de todo el imperio.

Sin embargo, el máximo funcionario de Bizancio era el prefecto pretoriano de Oriente, ante quien todos los gobernadores regionales del imperio eran responsables. Los gobernadores regionales supervisaban los ayuntamientos individuales o curae. Los concejales locales eran los responsables de todos los servicios públicos y de la recaudación de impuestos en su municipio y sus alrededores. Estos consejos se organizaron geográficamente en unas 100 provincias que a su vez se organizaron en 12 diócesis, tres en cada una de las cuatro prefecturas del imperio. Desde el siglo VII los gobernadores regionales de las diócesis, o temas como se les conoció después de una reestructuración, de hecho, se convirtieron en comandantes militares provinciales (strategoi) que eran directamente responsables ante el emperador mismo, y el Prefecto Pretoriano fue abolido. Después del siglo VIII, la administración del imperio, debido a la creciente amenaza militar de los vecinos y las guerras civiles internas, se simplificó mucho más que antes.

Corpus Juris Civilis

Sociedad bizantina

Los bizantinos dieron gran importancia al apellido, la riqueza heredada y el nacimiento respetable de un individuo. Los individuos de los niveles superiores de la sociedad poseían estas tres cosas. La riqueza provenía de la propiedad de la tierra o de la administración de la tierra bajo la jurisdicción de un administrador individual. Sin embargo, no existía una aristocracia de sangre como tal en la sociedad bizantina, y tanto el mecenazgo como la educación eran un medio para ascender en la escala social. Además, la concesión de favores, tierras y títulos por parte de los emperadores, así como las degradaciones indiscriminadas y los peligros de las invasiones y guerras extranjeras, significaron que los componentes individuales de la nobleza no eran estáticos y las familias aumentaron y cayeron a lo largo de los siglos. El rango era visible para todos los miembros de la sociedad mediante el uso de títulos, sellos, insignias, ropa particular y joyas personales.

La mayoría de las clases bajas habrían seguido la profesión de sus padres, pero la herencia, la acumulación de riqueza y la falta de cualquier prohibición formal para que una clase se mudara a otra ofrecían al menos una pequeña posibilidad para que una persona mejorara su situación social. posición. Había trabajadores con mejores trabajos, como los que trabajaban en asuntos legales, administración y comercio (una forma no muy estimada de ganarse la vida para los bizantinos). En el siguiente peldaño estaban los artesanos, luego los agricultores que poseían sus propias pequeñas parcelas de tierra, luego el grupo más grande: los que trabajaban la tierra de otros y, finalmente, los esclavos que eran típicamente prisioneros de guerra pero que no eran tan numerosos como los trabajadores libres. .

El papel de las mujeres bizantinas, como el de los hombres, dependía de su rango social. Se esperaba que las mujeres aristocráticas administraran el hogar y cuidaran a los niños. Aunque podían poseer una propiedad, no podían ocupar cargos públicos y pasaban su tiempo libre tejiendo, comprando, yendo a la iglesia o leyendo (aunque no tenían educación formal). Las viudas se convirtieron en las guardianas de sus hijos y podían heredar por igual con sus hermanos. Muchas mujeres trabajaron, como hombres, en la agricultura y en diversas industrias manufactureras y servicios alimentarios. Las mujeres podrían poseer sus propias tierras y negocios, y algunas habrían mejorado su posición social a través del matrimonio. Las profesiones menos respetadas eran, como en otros lugares, las prostitutas y las actrices.

Territorios del Imperio Bizantino

La extensión geográfica del Imperio Bizantino cambió a lo largo de los siglos a medida que fluctuaban los éxitos y fracasos militares de emperadores individuales. Los territorios que se llevaron a cabo en la primera parte de la historia del imperio incluyeron Egipto, Siria, Jordania, Líbano y Palestina. Grecia era menos importante en términos prácticos que como símbolo de la visión que los bizantinos tenían de sí mismos como verdaderos herederos de la cultura grecorromana. Italia y Sicilia tuvieron que ser defendidas, en última instancia sin éxito, contra las ambiciones de los papas y los normandos. Los Balcanes hasta el río Danubio eran importantes en todas partes, y Asia Menor hasta la costa del Mar Negro en el norte y Armenia en el este era una fuente importante de riqueza, pero ambas regiones requerirían una defensa regular y vigorosa contra varios enemigos perennes.

Como el mapa político se volvió a dibujar constantemente con el ascenso y la caída de los imperios vecinos, los eventos notables incluyeron a Anastasio I (491-518) defendiendo con éxito el imperio contra los persas y los búlgaros. Justiniano I, con la ayuda de su talentoso general Belisario (c. 500-565), recuperó territorios en el norte de África, España e Italia que habían perdido los emperadores occidentales. Los lombardos en Italia y los eslavos en los Balcanes hicieron incursiones en el Imperio durante la segunda mitad del siglo VI, una situación finalmente revertida por Heraclio (r. 610-641), poniendo efectivamente fin al Imperio Persa Sasánida con su victoria. en Nínive en 627.

Las conquistas islámicas de los siglos VII y VIII robaron al Imperio sus territorios en el Levante (incluida Jerusalén en 637), el norte de África y el este de Asia Menor. Al menos, sin embargo, el Imperio se mantuvo firme como un baluarte contra la expansión árabe en Europa, con Constantinopla resistiendo dos veces determinados asedios árabes (674-8 y 717-18). Sin embargo, el Imperio Bizantino fue sacudido hasta sus cimientos. Luego, en el siglo IX, los búlgaros hicieron importantes incursiones en las áreas del norte del Imperio. Un resurgimiento de las fortunas bizantinas se produjo con la dinastía macedonia (denominada incorrectamente) (867-1057). El fundador de la dinastía, Basilio I (r. 867-886), reconquistó el sur de Italia, se enfrentó a los problemáticos piratas cretenses y obtuvo victorias contra los árabes en Chipre, Grecia continental y Dalmacia. El siguiente emperador, León VI (r. 886-912) perdió la mayor parte de las ganancias, pero a mediados del siglo X hubo victorias en la Mesopotamia controlada por musulmanes.

Basilio II (r. 976-1025), conocido como el "Asesino de búlgaros" por sus victorias en los Balcanes, supervisó otro sorprendente repunte en las fortunas bizantinas. Basil, ayudado por un ejército de feroces guerreros de origen vikingo de Kiev, también obtuvo victorias en Grecia, Armenia, Georgia y Siria, duplicando el tamaño del Imperio. Sin embargo, fue el último gran hurra a medida que se iniciaba un declive gradual. Después de la impactante derrota de los selyúcidas en la batalla de Manzikert en Armenia en 1071, se produjo un breve resurgimiento bajo Alejo I Komnenos (r. 1081-1118) con victorias contra los normandos en Dalmacia, los pechenegos en Tracia y los selyúcidas en Palestina y Siria (con la ayuda de los primeros cruzados), pero parecía haber demasiados enemigos en demasiadas regiones para que los bizantinos prosperaran indefinidamente.

En los siglos XII y XIII, el Sultanato de Ron tomó la mitad de Asia Menor, y luego se produjo el desastre cuando los ejércitos de la Cuarta Cruzada saquearon Constantinopla en 1204. Dividido entre Venecia y sus aliados, el Imperio existía solo en el exilio antes de una restauración en 1261. En el siglo XIV, el Imperio consistía en una pequeña área en la punta del sur de Grecia y una porción de territorio alrededor de la capital. El golpe final llegó, como ya se mencionó, con el saqueo otomano de Constantinopla en 1453.

La iglesia bizantina

El paganismo continuó practicándose durante siglos después de la fundación de Bizancio, pero fue el cristianismo el que se convirtió en la característica definitoria de la cultura bizantina, afectando profundamente su política, relaciones exteriores y arte y arquitectura. La Iglesia estaba encabezada por el Patriarca u obispo de Constantinopla, quien era designado o destituido por el emperador. Los obispos locales, que presidían ciudades más grandes y sus territorios circundantes y que representaban tanto a la iglesia como al emperador, tenían considerables riquezas y poderes en sus comunidades locales. El cristianismo, entonces, se convirtió en un importante denominador común que ayudó a unir diversas culturas en un solo imperio que incluía cristianos griegos, armenios, eslavos, georgianos y muchas otras minorías, y los de otras religiones como judíos y musulmanes a quienes se les permitía libremente. practicar su religión.

Las diferencias entre la iglesia oriental y occidental fue una de las razones por las que el Imperio Bizantino recibió una representación tan pobre en las historias medievales occidentales. Con frecuencia, los bizantinos fueron retratados como decadentes y furtivos, su cultura estancada y su religión como una peligrosa herejía. Las iglesias de oriente y occidente discreparon sobre quién debería tener prioridad, el Papa o el Patriarca de Constantinopla. También se impugnaron cuestiones de doctrina, como si Jesucristo tenía una naturaleza humana y una divina combinadas o simplemente una naturaleza divina. El celibato clerical, el uso de pan con levadura o sin levadura, el lenguaje del servicio y el uso de imágenes fueron puntos de diferencias que, con el combustible de ambiciones políticas y territoriales sumadas a la volátil mezcla de emociones, condujeron al cisma de la Iglesia. de 1054.

La iglesia bizantina también tuvo sus propias disputas internas, la más infame la iconoclastia o 'destrucción de imágenes' de 726-787 y 814-843. Los papas y muchos bizantinos apoyaron el uso de iconos, representaciones de figuras sagradas, pero especialmente de Jesucristo. Aquellos en contra de los íconos creían que se habían convertido en ídolos y era una blasfemia pensar que Dios podía ser representado en el arte. La cuestión también reavivó el debate sobre si Cristo tenía dos naturalezas o una y si un icono, por lo tanto, solo representaba al humano. Los defensores de los íconos dijeron que eran simplemente la impresión de un artista y ayudaron a los analfabetos a comprender mejor lo divino. Durante la ola de iconoclastia, muchas obras de arte preciosas fueron destruidas, especialmente durante los reinados de León III (r. 717-741) y su sucesor Constantino V (r. 741-775) cuando incluso las personas que veneraban iconos (iconófilos) fueron perseguidas. El problema se resolvió a favor de los íconos en 843, evento conocido como el “Triunfo de la ortodoxia”.

El monaquismo fue una característica particular de la vida religiosa bizantina. Hombres y mujeres se retiraron a los monasterios donde dedicaron su vida a Cristo y a ayudar a los pobres y enfermos. Allí vivieron una vida sencilla de acuerdo con las reglas establecidas por figuras de la iglesia tan importantes como Basilio el Grande (c. 330 - c. 379). Muchos monjes también eran eruditos, el más famoso fue San Cirilo (m. 867), quien inventó el alfabeto glagolítico. Una mujer notable que aprovechó bien su tiempo de retiro fue Anna Komnene (1083-1153), quien le escribió Alexiad sobre la vida y el reinado de su padre Alexios I Comnenos (r. 1081-1118). Los monasterios se convirtieron así en invaluables repositorios de textos y conocimientos, mientras que sus talleres de producción de vino e iconos también fueron muy apreciados. Uno de los sitios monásticos más famosos es el Monte Athos, cerca de Tesalónica, donde los monjes se establecieron a partir del siglo IX, y finalmente construyeron 46 monasterios allí, muchos de los cuales sobreviven en la actualidad.

Arte bizantino

Arquitectura bizantina

Los materiales de construcción preferidos eran grandes ladrillos con mortero y hormigón para el núcleo oculto de las paredes. Los bloques de piedra de sillería se utilizaron en edificios públicos más prestigiosos, mientras que el mármol, que se usaba con menos moderación que en la época romana anterior, generalmente se reservaba para columnas, marcos de puertas y ventanas y otros elementos decorativos. Los techos eran de madera, mientras que las paredes interiores se cubrían con frecuencia de yeso, estuco, placas delgadas de mármol, pinturas y mosaicos.

El edificio bizantino más grande, importante y aún más famoso es la Santa Sofía de Constantinopla, dedicada a la santa sabiduría (hagia Sofía) de Dios. Construido de nuevo en 532-537, su forma rectangular básica mide 74,6 x 69,7 metros (245 x 229 pies) y su enorme techo abovedado está a 55 metros sobre el suelo, con un diámetro de 31,8 metros. Descansando sobre cuatro arcos macizos con cuatro pechinas de apoyo, la cúpula fue un logro arquitectónico espectacular para el período. Hagia Sophia siguió siendo la iglesia más grande del mundo hasta el siglo XVI y fue una de las más decoradas con magníficos mosaicos brillantes y pinturas murales.

Las iglesias cristianas, en general, fueron una de las mayores contribuciones bizantinas a la arquitectura, especialmente el uso de la cúpula. El plano de cruz en cuadrado se convirtió en el más común con la cúpula construida sobre cuatro arcos de soporte. La base cuadrada del edificio luego se ramificó en bahías que podrían tener un techo de cúpula media o completa. Otra característica común es un ábside central con dos ábsides laterales en el extremo este de la iglesia. Con el tiempo, la cúpula central se elevó cada vez más sobre un tambor poligonal, que en algunas iglesias es tan alto que parece una torre. Muchas iglesias, especialmente las basílicas, tenían junto a ellas un baptisterio (generalmente octogonal) y, a veces, un mausoleo para el fundador de la iglesia y sus descendientes. Tales características de diseño bizantino seguirían influyendo en la arquitectura cristiana ortodoxa y, por lo tanto, todavía se ven hoy en las iglesias de todo el mundo.


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